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Cambodge #1 - 09/03/2006@08h56 - Phnom Penh

Ca y est, nous voila de retour dans la capitale ! Voila une semaine que nous sommes au Cambodge et on bouge pas mal, de ville en ville. On a prevu de rester ici seulement 15 jours alors bon, pas trop le temps de s'eterniser. Apres la Birmanie, le Laos et nos souvenirs de Thailande des annees precedentes, on pensait que le pays aurait un gout de deja vu. En fait, pas vraiment.
Apres avoir passe la frontiere au Nord, les campagnes qui longeaient le Mekong nous ont semble nettement plus pauvres qu'au Laos: maisons aux toits de chaume abimes et enfants pechant tout nus dans des mares boueuses. Elles contrastent avec le Sud, autour de la capitale et dans les environs de Sihanoukville, nettement plus dynamique et moins pauvre. Ici on s'offre le luxe de colorer les facades en bleu et en vert, on roule en petite moto Honda et la capitale grouille de vie malgre plus de 32 degres l'apres-midi. L'activite est telle qu'on se croirait parfois en Inde. Partout plein de petits boulots, de petits vendeurs specialises, de chauffeurs de moto prets a vous emmener n'importe ou !
Difficile de croire qu'il y a a peine 25 ans, le Cambodge etait encore sous le controle des Khmers rouges : deplacement des populations des villes vers les campagnes, torture, travaux forces et mise en place d'un regime genocidaire qui a fait pres de 2 millions de morts. Ca fait froid dans le dos quand on pense que la plupart des gens qu'on croise ont connu cela. Pour se rafraichir la memoire, nous sommes alles faire un tour au musee Tuol Sleng ou S-21 (pour Security 21). En fait au lieu d'etre un musee, c'est plutot un lieu laisse tel quel depuis qu'il a ete utilise pendant la periode Pol Pot. A l'origine un college avec ses salles de classe, reconverti sous Pol Pot en une prison avec torture quotidienne. Tout est reste en place : du lit de torture avec accessoires aux micro-cellules de 1m2. On en est ressorti un peu retourne. Donc pour essayer de mieux comprendre cette epoque, on s'est mis a la lecture de bouquins d'histoire retracant ce qui s'est passe. Pas tres gai.

Bon mais sinon, notre petite boucle vers le Sud nous a aussi permis des petites escales sympathiques comme la visite d'une ancienne station balneaire francaise abandonnee ou quelques jours de farniente a la station balneaire, elle bien vivante, de Sihanoukville.
La premiere fois qu'on voit le mer !!!


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